Des nouvelles du Plateosaurus : un puzzle 3D pour experts !

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« Des quatre caisses arrivées en mai, nous avons déjà dégagé près d’un tiers des ossements. » (photo: Thierry Hubin - RBINS)
06/10/2016
Des nouvelles du Plateosaurus : un puzzle 3D pour experts !
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Jonas Van Boxel

Nos techniciens ont bien progressé dans la préparation de notre squelette de Plateosaurus. Depuis l’arrivée de ce magnifique spécimen en mai, un tiers des ossements fossiles – il y en a près de 200 – a été dégagé. Mais la partie la plus difficile est encore à venir : assembler les os pour reconstituer le dinosaure !

Ce très beau spécimen de Plateosaurus provient du site de Frick, en Suisse. Avant que cet imposant herbivore – il fait près de 6,5m de long – puisse être exposé dans la Galerie des Dinosaures, il faut extraire, avec le plus grand soin, ses quelque 200 os de leur gangue protectrice de sédiment et de plâtre. Des moulages sont réalisés pour remplacer les os manquants. Soutenu par une armature métallique faite sur mesure, le squelette sera reconstitué « en position probable de vie » : un véritable puzzle 3D pour experts !

Le technicien Aldo Impens témoigne : « Des quatre caisses arrivées en mai, nous avons déjà dégagé près d’un tiers des ossements. Certaines parties, comme le pied droit, sont incroyablement bien préservées mais il y a beaucoup d’ossements en morceaux. Les côtes, par exemple, ne sont qu’une grande collection de fragments que nous devons assembler : c’est comme de couper une carotte en tranches puis de la reconstituer dans le bon ordre. »

Plateosaurus est l’un des plus grands dinosaures ayant vécu au Trias (il y a 252 à 201 millions d’années). C’est aussi l’un des premiers « longs cous ». Il appartient à la famille des prosauropodes, les précurseurs de sauropodes comme Diplodocus.

Notre spécimen sera exposé dans la Galerie des Dinosaures dès l’année prochaine. Mais vous pouvez d’ores et déjà faire visiter – via Google Street View – le laboratoire de paléontologie où il est dégagé. Grâce au Google Cardboard et à la Google Expeditions* app, vous pouvez même visiter le labo en réalité virtuelle !

*dans l'app vous cherchez « Royal Belgian Institute of Natural Sciences »

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